stäng ikon Stäng

Tillgång och efterfrågan

För att möta en växande efterfrågan på deras sågverk går två skogsavverkningsföretag i södra USA över från hela träd till kortvirkesmetoden.

Tillgång och efterfrågan, det är verkligheten för alla i skogsavverkningsindustrin. Markägarna fattar beslut om tillgången. Sågverken svarar på marknadens efterfrågan. Och skogsarbetarna brottas med att blidka markägare, timmerkonsulter och sågverk.

Men det är inte lika vanligt att den klassiska principen om tillgång och efterfrågan leder till en omvälvande förändring i hur timmer skördas. Detta gäller särskilt i en region som under århundraden har levererat det mesta av virket som produceras i USA.

Det är dock precis vad som hände när två skogsavverkningsföretag i södra USA kontaktades av sina respektive sågverk om att gå över från regionens traditionella arbete med hela träd till kortvirkesmetoden för att kunna möta den ökade efterfrågan som sågverken upplevde.

Det var en vågad förfrågan i en region som traditionellt sett varit känd för att använda timmerlastare med vikarmskran, kvistningsmaskiner och till och med bågsågar för att kapa till udda längder. Men sågverken såg en möjlighet och Smith Logging Company och Oakland Wood Products ägare nappade. Med det har de skakat om skogsavverkningsindustrin i södra USA – och barkat vägen för vinst.

OAKLAND WOOD PRODUCTS

Clark Snipes ler när han tänker på reaktionerna på kortvirkesmetoden han introducerar i Americus i Georgia, USA.

"Folk pratar om oss och man vill komma och titta [på vår processor]", berättar han. "Folk kommer till skogen för att se vad det hela handlar om."

När man inspekterar de 159 tunnland barrträd i Stewart County som Snipes och hans team håller på att slutavverkar står det klart att företaget har smittats av processorkärlek.

Oakland Wood Products, arbetsplats

En helt ny John Deere 2154G Swing Machine med ett 622B processoraggregat från Waratah arbetar snabbt bland de sött doftande barrträden på det 15 000 tunnland stora området. Och trots att operatören Chris Hardened bara har använt maskinen under en kort period kan han redan manövrera den lika effektivt som ett erfaret proffs.

Oakland Wood Products startades av Snipes och hans partner Jess Alexander för bara fyra år sedan, men de har redan blivit trendsättare inom skogsavverkning i Georgia.

"Kortvirkesmetoden är ny i våra trakter. Folk häromkring ber om att få komma ut och titta på vår nya processor. Och de blir alltid väldigt imponerade av den och vilken skillnad den gjort för vår produktion. Vi är väldigt stolta ägare", säger Alexander.

När sågverket kontaktade dem om att använda processoraggregat tog Snipes deras förfrågan som en utmaning.

"Det finns två sätt att se på det. Man kan säga 'Nej, jag gör det inte', eller så säger man 'Det här hoppar vi på och blir först med'." Investeringen har varit värd risken. "Vår produktion låg på runt 55 laster i veckan, men sedan vi tog in den här maskinen ligger vi på 70 till 75 laster, ibland till och med 80 laster i veckan", säger Snipes. "Och det är enbart tack vare processorn, vi har inte ändrat på någon annan utrustning."

Snipes tillskriver utrustningen den snabba produktionsökningen och ser även supporten de fått från sin återförsäljare Flint Equipment som en viktig del i ökningen.

När de köpte in utrustningen fick de också ett servicepaket och mätsystemet TimberRite, som loggar hur många stockar som kapats och i vilka längder.

"När vår operatör började använda processorn tog det en, kanske en och en halv, månad att komma in det, vilket jag tycker är en ganska snabb inlärningskurva för en maskin med så många knappar", säger Snipes och ler. "Han har gjort det riktigt bra. Det är ingen svår maskin att köra."

SMITH LOGGING COMPANY

För Smith Logging Company från Grays i South Carolina har det varit ett liknande risk-/vinstförhållande.

Ägaren Sherwood Smith har jobbat i skogsavverkningsindustrin i över 35 år, men det betyder inte att han klamrar sig fast vid gamla metoder. Tvärtom var han öppen för att gå över från att arbeta med hela träd till kortvirkesmetoden. Han har gjort stora förändringar i livet förut – han var långtradarchaufför innan han började med skogsavverkning.

Smith Logging Company, arbetsplats

"Nu för tiden råder det så stor konkurrens att man måste se till att man får ut allt som går av varje träbit", säger Smith. "Det finns inte många processorer häromkring. Jag hade inte ens tänkt tanken på en processor innan sågverket började prata om det. Jag tror det kommer att bli en vinn-vinn-situation för både oss och dem."

Smith leder ett sju man starkt arbetslag där hans son Warren ingår. Tillsammans kapar de 57 tunnland barrträd i Hardeeville, South Carolina, mitt i hjärtat av vad man kallar "Lowcountry." Smith brukade använda en kvistningsmaskin, men han har nyligen skaffat en ny 2154G med ett 622B processoraggregat från Waratah. Även om förändringen krävt anpassning har det varit värt det.

"Innan vi skaffade John Deere-processorn klarade vi 15 till 18 laster per dag. Nu kommer vi upp i så många som 30 till 34 laster per dag", säger Smith. "Innan vi skaffade processorn hade vi en man uppe på flaket som kapade och vi körde också med kvistningsmaskin.

När du försöker köra varje bit timmer genom kvistningsmaskinen tar det mycket tid. Processorn är mycket snabbare och den har också gjort allt mycket enklare."

Smith Loggings operatör Malachi Sanders III håller med. "John Deere-maskinen är rymlig, bekväm, fungerar smidigt och den är riktigt smart. Det jag gillar mest med Waratah 622B-aggregatet är att vad jag än kräver av det så levererar det alltid."

Även om Smith börjar närma sig pensionen – han har fyra barnbarn och fiske att se fram emot – så får skogsavverkningen honom att komma till jobbet varje dag, än så länge.

"Ingen dag är den andra lik. Det är det som gör skogsavverkning så intressant." Flint Equipment Company i Albany och Savannah, Georgia, sköter servicen åt Smith Logging Company och Oakland Wood Products.

Den här artikeln publicerades första gången i John Deeres publikation "The Landing" sommaren 2018.



Tillbaka till nyheter och evenemang